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智能化包装——诠释绿色安全包装新理念
浏览次数: 日期:2015-12-01

智能化包装——诠释绿色安全包装新理念


近年来,随着人们环保意识的逐渐增强,包装设计者不断将绿色理念融入到产品包装中。本文中,笔者将对促进食品加工领域智能化绿色包装系统构建的四大驱动力进行简单阐述,愿与业界共飨。

  驱动力之一:新政策推动技术应用

  2011年,美国总统奥巴马签署《FDA食品安全现代化法案》(以下简称“FSMA”),这是自1938年以来,美国对现行主要食品安全法律的一次重大修订和改革,在当时轰动一时。新的法案将联邦监管机构关注的焦点从食品污染转移到防患于未然上,重新规定了在整个供应链上对食品进行跟踪和监控的方法,以确保美国的食品安全。FSMA实施后,大多数食品企业对其产品实施了从原产地到零售货架的全程追踪,这意味着必须采用各种形式的智能包装来完成这项使命。

  除了FSMA之外,美国政府也在与食品相关的其他法规中增添了应用智能包装的条例。例如,2002年制定的《生物反恐法》中就规定了对产品追踪的要求。位于芝加哥的布洛默巧克力公司是北美地区最大的可可粉加工商和巧克力原料供应商,出于对《生物反恐法》的严格遵守,该公司已经开始使用射频识别技术(RFID)来跟踪出货,同时将追踪一直延续至经销商处。迫于法律法规的要求,目前一些规模较小的食品公司也开始逐渐应用这种追踪技术。

  与此同时,欧盟也在朝着这个方向努力,比如欧洲食品安全局提出了一种“从农场到餐桌”的食品安全立法行动战略,确保从农田到餐桌的整个生产、加工、流通等环节处处都有监管,而违法者也将为自己的违法行为付出高昂的代价。该战略不仅建立了有效的追溯制度,还规定了产品包装上必须注明产品组成成分中可能引起过敏的成分,如坚果、牛奶、芥末、壳类动物和鱼类等,且这些标注信息必须是合法的,且能被消费者理解,而不是误导消费者。例如,一种高脂肪、高含糖量和高含盐量的食品不得声称是补钙佳品或是具有其他营养价值。

  驱动力之二:提供有效安全保障

  在过去,食品企业采用一种原始的信息追踪方法生产流程单。纸质的生产流程单不需要花费很多成本,因为它们大多依赖人工填写。然而,从保障食品安全的角度来看,人工填写的方式也使得这种简单的信息追踪方法不太可靠,所以食品企业也在通过智能包装的追踪服务来改变原有的信息追踪方法。

  在未来,我们将看到智能包装应用在食品生产领域,它们将节约物流成本,提高物流效率,取代人类在食品和饮料行业的重复劳动。物流行业也将使用智能包装(RFID、全息图和智能油墨等手段)来确保食品安全地运输至各地分销商。种种发展需求使得在产品包装上嵌入RFID或类似的“智能”组件将变成一种趋势。以下,笔者就为大家介绍一种基于二维码技术的追溯系统。

  当原材料供应商在向食品企业提供原材料时,将原材料的原始生产数据(如制造日期、食用期限、原产地、生产者等)录入二维码中,并打印出带有二维码的标签,然后将标签粘贴在包装箱上,并交予食品企业。

  在食品企业原材料入库时,从二维码中可以读取原材料的原始生产数据。食品企业员工根据当天的生产计划制作配方,按各个批次的使用要求将各种原材料称重、分包,在分包的原材料上粘贴带有二维码的标签,二维码中包含原材料名称、重量、投入顺序、号码等信息。

  在原材料投入后的各个检验工序中,使用数据采集器录入检验数据,再将数据采集器中的数据上传到电脑中生成原始生产数据库,使得产品、原材料追踪成为可能。

  这种基于二维码技术的追溯系统摆脱了以往使用“生产流程单”的信息追踪方式。而且,通过数据库能在互联网上方便地向消费者公布产品的原材料信息,实现信息透明,保证食品安全。此外,包装智能化在防伪功能上发挥的作用也不容小觑。

  驱动力之三:消费者、零售商更愿接受智能化购物模式

  随着各种类型食品零售商纷纷推出各种购物应用程序(如沃尔玛购物App),食品消费者中出现了越来越多的“读者”和“应用程序者”,购物应用程序的使用率正在呈现快速增长,智能包装则能进一步促进这种购物模式的养成,同时更好地实现食品企业与消费者之间的互动。

  但零售商品的智能包装并不仅仅是与消费者的互动,一旦智能信息可以应用在食品包装上,零售商们都会乐意使用。例如,沃尔玛深知智能食品包装能帮助他们获取利益,他们会要求食品企业采用相应的智能包装来吸引消费者,同时智能包装也有助于库存管理,可谓一举两得。

  驱动力之四:多样化功能提供更多选择

  随着包装智能化理念的不断深入,智能包装的功能也在不断丰富。例如,消费者在公共场合购买食品和饮料时,智能包装是促使其选择的一个重要因素,Coors啤酒公司在智能标签上的成功就证明了这一点。Coors啤酒公司的啤酒标签采用LCR/LLC公司的热致变色油墨印制,一旦达到最佳的饮用温度4.47.2℃,标签上用热致变色油墨印刷的白色文字和洛矶山图标就会变成蓝色,以提示消费者可以饮用。

  现在的RFID标签不仅可以跟踪和追溯信息,还可以通过监测氧气、二氧化碳的浓度及温度传感器来反映食品的新鲜度。同时,RFID技术也可以在相当极端的环境条件中工作,因此可以用于冷链食品新鲜度的监控。在现行法律环境下,保险公司的承保食品出口业务鼓励企业使用RFID温度监控记录,以此来改善质量、降低风险和损失。

  消费者的需求也促使另一类智能包装的推广应用,即活性包装。为了控制包装内的特定气体,活性包装使用了能吸收或释放特定气体的化学物质,其功能体系包括使用杀菌剂、脱氧剂、气味吸收剂或释放剂、光线阻隔剂、防雾剂、防粘剂、稳定剂和酶抑制剂等。相对于过去使用物理方法阻隔气体、水蒸气和光等来说,活性包装在延长食品货架寿命方面起着积极、主动的作用,能够为内装物提供更好的保护。

  因此,活性包装作为一种智能型技术正得到广泛的开发应用,且有不断增加的势头,特别是活性包装在延长食品货架寿命上的效能十分显著。正如美国明尼苏达州大学TheodoreLabuza博士所言,在不久的将来,活性包装的变化将不是一般性进展,而是革命性的巨变。活性包装作为智能包装的一种,被视为包装工业的革命性变化和新世纪的希望。

 

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